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La ceremonie du pastrage

Le village d’Allauch dans les Bouches du Rhône fait, avant la messe de minuit, la cérémonie du pastrage. Des gens du monde entier viennent chaque année pour voir cette tradition.

Quelques jours avant Noël, le bayle (le maître berger)choisit un agneau, le plus beau du troupeau.

Une charrette est parée avec des rubans, des bougies, des branchages. Le soir de Noël venu, on place l’agneau dans la charrette qui est tirée par la brebis.

Les bergers descendent alors dans le village, pour réveiller les villageois et pour leur annoncer la naissance de l’enfant. Ils apportent l’agneau en offrande. Les groupes folkloriques, qui représentent les villageois se joignent au cortège, les tambourinaires jouent les noëls provençaux, per noun langui, pastre, pastresso etc...

Les bras chargés de présents, ils se rendent à l’église, pour rendrent hommage à l’enfant et déposer à ses pieds, durand la messe, les fruits de la terre.

Voici une chanson qui nous fait dire à nous autres les provençaux que Jésus est né en Provence.

Jésus est né en Provence, entre Avignon et les Saintes Maries, Jésus est né en Provence, c’est un berger qui me l’a dit.
 
Dans le midi de la France, sous la dentelles des tamaris
Jésus est né en Provence, Jésus est né dans le midi
 
Il m’a dit le berger, il m’a dit qu’un olivier avec ses branches
Lui avait fait comme un tapis. Et puis, et puis, la brebis blanche
Qu’il y avait auprès de lui sentait le thym et la lavande
Des montagnes de mon pays.
Peut-être n’est-ce qu’une légende, on blague un peu dans le midi.
 
Et le berger s’il m’a menti, peuchère, c’était pas par malveillance
A vrai dire dans ce paradis entre le Rhône et la Durance
On pouvait croire que le Petit ne pouvait naître qu’en Provence
Dans une étable vers Saint-Rémy
Quand les étoilent se balancent dans notre ciel à la minuit.

La cérémonie du pastrage a lieu dans de nombreux villages. C’est l’âme de Noël.

Vous pouvez voir ici la descente des bergers à Allauch le 24 décembre http://www.tradicioun.org/La-Descente-des-Bergers-a-Allauch

mardi 14 décembre 2004, par Magali Blanc
©Eric Blanc, 2013
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